Alzheimer legat de „sistemul de eliminare a deșeurilor” din creier

În boala Alzheimer, creierul nostru acumulează deșeuri moleculare; acumularea în exces de proteine ​​care ar putea deveni toxice și ar putea perturba comunicarea între celulele creierului. Un nou studiu întreabă dacă sistemul endolizozomal, care are grijă de deșeurile celulare, poate fi implicat în dezvoltarea acestei afecțiuni.

Ar putea un „sistem de eliminare a deșeurilor” defect în creier să ducă la Alzheimer?

Asociația Alzheimer spune că aproximativ 5,7 milioane de oameni din Statele Unite trăiesc cu boala Alzheimer.

Ei estimează că această cifră va crește la aproape 14 milioane până în 2050.

În ciuda faptului că această boală este atât de frecventă în rândul populației în vârstă, rămâne neclar ce anume o cauzează.

Aceasta înseamnă că tratamentele pentru Alzheimer tind să se concentreze asupra gestionării simptomelor - cum ar fi pierderea memoriei, agitație și dezorientare - mai degrabă decât abordarea cauzei principale.

Recent, cercetătorii de la South Australia Health and Medical Research Institute din Adelaide au investigat dacă această afecțiune este legată de funcționarea sistemului endolizozomal - care se ocupă de îndepărtarea „deșeurilor” din celule - atunci când vine vorba de creier.

Ipoteza oamenilor de știință a fost înrădăcinată în cunoașterea faptului că o caracteristică cheie a Alzheimer și a altor demențe este acumularea de plăci toxice formate din proteine ​​„deșeuri”, cum ar fi beta-amiloid și tau.

„Dar nu este încă sigur dacă aceste depozite sunt o cauză sau un simptom al declinului cognitiv sau cum evoluează boala la nivel molecular”, explică co-autorul studiului, Dr. Ville-Petteri Mäkinen.

„Legătură genetică” cu „sistemul de deșeuri”

Cercetătorii observă că, pe măsură ce creierul unei persoane începe să îmbătrânească, sistemul endolizozomal începe să funcționeze și mai puțin eficient, ceea ce poate însemna că excesul de deșeuri cerebrale se acumulează mai ușor.

În acest studiu recent - ale cărui descoperiri sunt publicate acum în jurnal Creier - echipa a reușit să identifice o legătură între un set de gene legate de sistemul endolizozomal și riscul de a dezvolta boala Alzheimer.

„Aspectul interesant al cercetării noastre este că am găsit acum o legătură genetică între genele care cuprind sistemul endolizozomal și riscul Alzheimer”, spune dr. Mäkinen.

Încă nu este clar dacă anumite variații genetice care afectează sistemul de „îndepărtare a deșeurilor” sunt de fapt implicate în provocarea acestei forme de demență, dar cercetătorii consideră că posibilitatea este destul de mare.

Deoarece ADN-ul este stabilit la concepție și rămâne același, variația genetică poate afecta riscul de boală, dar nu și invers; de aceea asocierea genetică pe care am observat-o poate fi considerată dovadă cauzală ", susține dr. Mäkinen.

„Un pas important” înainte în cercetare

Co-autorul studiului, Dr. Tim Sargeant, adaugă că descoperirile echipei ar putea deschide o nouă cale de investigație în cercetarea Alzheimer, care ar putea duce în cele din urmă la dezvoltarea unor tratamente mai eficiente și mai bine direcționate pentru boală.

Problema, explică el, este că terapia disponibilă nu poate opri progresia bolii Alzheimer.

„Una dintre cele mai mari provocări cu Alzheimer”, spune dr. Sargeant, „este lipsa unor tratamente eficiente sau a unor medicamente care să încetinească progresul sau să oprească progresia simptomelor”.

„Această cercetare este un pas important în înțelegerea modului în care disfuncționalitatea mașinilor de reciclare a creierului poate provoca boala Alzheimer și poate fi cheia deblocării de noi ținte de droguri sau a unor strategii de tratament”.

Dr. Tim Sargeant

none:  osteoporoză hipertensiune limfologie limfedem