Studiul a descoperit un nou mecanism de declin cognitiv în Alzheimer

Persoanele cu boala Alzheimer au un flux sanguin slab către creier, care afectează funcția cognitivă. Un nou studiu realizat pe un model de șoarece a descoperit în cele din urmă motivul care stă la baza acestui flux sanguin redus.

Reducerea fluxului sanguin către creier contribuie la Alzheimer, dar ce mecanism duce la această problemă vasculară în primul rând?

De ceva vreme, cercetătorii sunt conștienți de faptul că boala Alzheimer merge mână în mână cu disfuncția vasculară și, în special, reducerea fluxului de sânge către creier.

Cu toate acestea, abia recent investigatorii au început să-și concentreze eforturile asupra înțelegerii modului în care și de ce o sănătate vasculară slabă poate contribui la declinul cognitiv al acestui tip de demență.

Un studiu publicat luna trecută în Alzheimer și demență, jurnalul Asociației Alzheimer, numește disfuncția vasculară „partenerul ignorat al bolii Alzheimer”. Acesta susține că cercetătorii trebuie să înțeleagă mai întâi pe deplin toți factorii implicați în patologia acestui tip de demență înainte de a putea dezvolta un tratament pluripotent pentru aceasta.

„Terapiile individualizate și direcționate pentru pacienții cu [boala Alzheimer] vor avea succes atunci când complexitatea fiziopatologiei [acestei afecțiuni] este pe deplin apreciată”, scriu autorii studiului.

Acum, într-un studiu efectuat pe șoareci, o echipă de investigatori de la Universitatea Cornell din Ithaca, NY, a identificat un mecanism - legat de fluxul sanguin slab în creier - care contribuie direct la declinul cognitiv.

Lucrarea de studiu care detaliază descoperirile cercetătorilor apare în jurnal Neuroștiința naturii.

În introducerea sa, autorii explică faptul că „[v] disfuncția asculară este implicată în patogeneza bolii Alzheimer” și că „[b] fluxul sanguin de ploaie este, de asemenea, grav compromis; reduceri ale fluxului sanguin cerebral cortical de [aproximativ] 25% sunt evidente la începutul dezvoltării bolii atât la pacienții cu boala Alzheimer, cât și la modelele de șoarece. "

„Oamenii se adaptează probabil la scăderea fluxului sanguin, astfel încât să nu se simtă amețiți tot timpul, dar există dovezi clare că aceasta afectează funcția cognitivă”, notează autorul studiului Chris Schaffer.

Cercetătorii găsesc mecanisme celulare

Potrivit cercetătorilor, reducerea fluxului de sânge către creier afectează imediat funcția cognitivă - inclusiv atenția - atunci când se întâmplă la oameni sănătoși. În studiul lor efectuat la șoareci, anchetatorii au dorit să afle de ce apare acest flux de sânge slab în primul rând.

Într-un studiu trecut, co-autorul Nozomi Nishimura a încercat să inducă coagularea în vasele de sânge ale creierului modelelor de șoareci pentru a vedea cum le-ar afecta abilitățile cognitive. Cu toate acestea, Nishimura și echipa au constatat în curând că problemele vasculare erau deja prezente în modelele de rozătoare ale patologiei Alzheimer.

"Se pare că [...] blocajele pe care încercam să le inducem erau deja acolo", a spus ea. „S-a transformat într-un fel cercetarea - acesta este un fenomen care se întâmpla deja”, spune Nishimura.

Noua cercetare a dezvăluit că celulele albe din sânge - numite neutrofile - se blochează în interiorul capilarelor creierului, care sunt minuscule vase de sânge care transportă de obicei sânge oxigenat către acest organ. Deși puțini capilari se înfundă în acest fel, acest lucru înseamnă că fluxul de sânge către creier scade considerabil.

„Ceea ce am făcut este să identificăm mecanismul celular care determină scăderea fluxului sanguin cerebral în modelele bolii Alzheimer, care sunt neutrofilele [celulele albe din sânge] care se lipesc în capilare”, spune Schaffer.

„Am arătat că, atunci când blocăm mecanismul celular [care provoacă înfundarea], obținem un flux sanguin îmbunătățit și asociat cu acel flux sanguin îmbunătățit este restaurarea imediată a performanței cognitive a sarcinilor de memorie spațială și de lucru.”

Chris Schaffer

„Un schimbător complet de jocuri?”

Cercetătorii adaugă că aceste descoperiri oferă un nou potențial obiectiv clinic pentru boala Alzheimer. După cum remarcă și Schaffer, „Acum, când cunoaștem mecanismul celular, este o cale mult mai îngustă pentru a identifica medicamentul sau abordarea terapeutică pentru tratarea acestuia”.

De fapt, cercetătorii au identificat deja aproximativ 20 de medicamente diferite - un număr bun din care Food and Drug Administration (FDA) au aprobat deja - care cred că ar putea aborda acest nou obiectiv. În acest moment, anchetatorii testează aceste medicamente pe modele de șoareci.

Deși echipa recunoaște că sunt necesare cercetări suplimentare pentru a se asigura că același mecanism celular observat la șoareci este prezent și la persoanele cu Alzheimer, membrii săi sunt mulțumiți de descoperirile lor actuale.

Schaffer a ajuns chiar să se declare „super-optimist” că, în viitor, cercetările care rezultă din aceste constatări „ar putea fi un schimbător complet de jocuri pentru persoanele cu boala Alzheimer”.

none:  boală hepatică - hepatită reumatologie părinți