Ce să știți despre boala Alzheimer

Boala Alzheimer este o afecțiune neurologică în care moartea celulelor creierului determină pierderea memoriei și declinul cognitiv.

Este cel mai frecvent tip de demență, reprezentând aproximativ 60-80% din cazurile de demență din Statele Unite.

Boala Alzheimer afectează aproximativ 5 milioane de persoane din SUA Estimările sugerează că acest număr se va tripla până în 2060.

Condiția afectează de obicei persoanele cu vârsta de 65 de ani și peste, doar 10% din cazuri apar la persoanele mai tinere decât aceasta.

Acest articol oferă o prezentare generală a bolii Alzheimer, inclusiv a simptomelor, cauzelor și posibilelor opțiuni de tratament.

Ce este boala Alzheimer?

Boala Alzheimer este o afecțiune care afectează creierul. Simptomele sunt ușoare la început și devin mai severe în timp. Acesta este numit după dr. Alois Alzheimer, care a descris prima dată această afecțiune în 1906.

Simptomele frecvente ale bolii Alzheimer includ pierderea memoriei, probleme de limbaj și comportament impulsiv sau imprevizibil.

Una dintre caracteristicile principale ale afecțiunii este prezența plăcilor și a încurcăturilor în creier. O altă caracteristică este pierderea conexiunii dintre celulele nervoase sau neuronii din creier.

Aceste caracteristici înseamnă că informațiile nu pot trece cu ușurință între diferite zone ale creierului sau între creier și mușchi sau organe.

Pe măsură ce simptomele se înrăutățesc, oamenii devin mai greu să-și amintească evenimentele recente, să raționeze și să recunoască oamenii pe care îi cunosc. În cele din urmă, o persoană cu boala Alzheimer poate avea nevoie de asistență cu normă întreagă.

Potrivit Institutului Național pentru Îmbătrânire, boala Alzheimer este a șasea cauză principală de deces în SUA. Cu toate acestea, alte estimări recente sugerează că ar putea fi a treia cauză principală de deces, chiar în spatele bolilor de inimă și a cancerului.

Simptome

Boala Alzheimer este o afecțiune progresivă, ceea ce înseamnă că simptomele se înrăutățesc în timp. Pierderea memoriei este o caracteristică cheie, iar aceasta tinde să fie unul dintre primele simptome care se dezvoltă.

Simptomele apar treptat, peste luni sau ani. Dacă se dezvoltă peste ore sau zile, o persoană poate necesita asistență medicală, deoarece acest lucru ar putea indica un accident vascular cerebral.

Simptomele bolii Alzheimer includ:

  • Pierderea memoriei: o persoană poate avea dificultăți în a primi informații noi și a-și aminti informațiile. Acest lucru poate duce la:
    • repetând întrebări sau conversații
    • pierzând obiecte
    • uitând de evenimente sau întâlniri
    • rătăcind sau rătăcindu-se
  • Deficite cognitive: o persoană poate întâmpina dificultăți în raționament, sarcini complexe și judecată. Acest lucru poate duce la:
    • o înțelegere redusă a siguranței și a riscurilor
    • dificultăți cu banii sau plata facturilor
    • dificultate în luarea deciziilor
    • dificultăți în îndeplinirea sarcinilor care au mai multe etape, precum îmbrăcarea
  • Probleme cu recunoașterea: o persoană poate deveni mai puțin capabilă să recunoască fețe sau obiecte sau mai puțin capabilă să utilizeze instrumentele de bază. Aceste probleme nu se datorează problemelor de vedere.
  • Probleme de conștientizare spațială: o persoană poate avea dificultăți în echilibrarea sa, se poate răsturna sau poate vărsa lucrurile mai des sau poate avea dificultăți în orientarea îmbrăcămintei către corpul său atunci când se îmbracă.
  • Probleme cu vorbirea, citirea sau scrierea: o persoană poate dezvolta dificultăți în gândirea la cuvinte obișnuite sau poate face mai multe erori de vorbire, ortografie sau scriere.
  • Modificări ale personalității sau comportamentului: o persoană poate experimenta modificări ale personalității și comportamentului care includ:
    • devenind supărat, supărat sau îngrijorat mai des decât înainte
    • o pierdere de interes sau motivație pentru activitățile de care se bucură de obicei
    • o pierdere a empatiei
    • comportament compulsiv, obsesiv sau inadecvat din punct de vedere social

În 2016, cercetătorii au publicat descoperiri care sugerează că o schimbare a simțului umorului persoanei ar putea fi, de asemenea, un simptom timpuriu al Alzheimerului.

Etape

Boala Alzheimer poate varia de la ușoară la severă. Scara variază de la o stare de insuficiență ușoară, până la moderată, înainte de a ajunge în cele din urmă la un declin cognitiv sever.

Secțiunile de mai jos vor discuta etapele Alzheimer și câteva dintre simptomele care le caracterizează.

Boala Alzheimer ușoară

Persoanele cu boală Alzheimer ușoară dezvoltă probleme de memorie și dificultăți cognitive care pot include următoarele:

  • luând mai mult timp decât de obicei pentru a îndeplini sarcinile zilnice
  • dificultăți în manipularea banilor sau plata facturilor
  • rătăcind și rătăcindu-se
  • experimentarea schimbărilor de personalitate și comportament, cum ar fi supărarea sau furia mai ușor, ascunderea lucrurilor sau ritmul

Boala Alzheimer moderată

În boala Alzheimer moderată, părțile creierului responsabile de limbaj, simțuri, raționamente și conștiință sunt deteriorate. Acest lucru poate duce la următoarele simptome:

  • pierderi de memorie și confuzie mai mari
  • dificultăți în recunoașterea prietenilor sau a familiei
  • o incapacitate de a învăța lucruri noi
  • dificultăți în îndeplinirea sarcinilor cu mai multe etape, cum ar fi îmbrăcarea
  • dificultăți în a face față situațiilor noi
  • comportament impulsiv
  • halucinații, iluzii sau paranoia

Boala Alzheimer severă

În boala Alzheimer severă, plăcile și încurcăturile sunt prezente în tot creierul, determinând reducerea substanțială a țesutului cerebral. Acest lucru poate duce la:

  • o incapacitate de comunicare
  • dependență de ceilalți pentru îngrijire
  • neputând să părăsească patul tot sau de cele mai multe ori

Boala Alzheimer cu debut precoce

Deși vârsta este principalul factor de risc pentru boala Alzheimer, aceasta nu este doar o afecțiune care afectează adulții în vârstă.

Potrivit Asociației Alzheimer, boala Alzheimer cu debut precoce afectează aproximativ 200.000 de adulți americani cu vârsta sub 65 de ani. Mulți oameni cu această afecțiune au 40 sau 50 de ani.

În multe cazuri, medicii nu știu de ce persoanele mai tinere dezvoltă această afecțiune. Mai multe gene rare pot provoca afecțiunea. Atunci când există o cauză genetică, aceasta este cunoscută sub numele de boala Alzheimer familială.

Aflați mai multe despre Alzheimer cu debut precoce aici.

Boala Alzheimer față de alte tipuri de demență

Demența este un termen general pentru o serie de condiții care implică o pierdere a funcționării cognitive.

Boala Alzheimer este cel mai frecvent tip de demență. Aceasta implică formarea de plăci și încurcături în creier. Simptomele încep treptat și sunt cel mai probabil să includă o scădere a funcției cognitive și a capacității de limbaj.

Alte tipuri de demență includ boala Huntington, boala Parkinson și boala Creutzfeldt-Jakob. O persoană poate avea mai multe tipuri de demență.

Diagnostic

Pentru a primi un diagnostic de Alzheimer, o persoană se confruntă cu pierderi de memorie, declin cognitiv sau schimbări comportamentale care îi afectează capacitatea de a funcționa în viața de zi cu zi.

Prietenii și familia pot observa simptomele demenței înaintea persoanei în sine.

Nu există un test unic pentru boala Alzheimer. Dacă un medic suspectează prezența afecțiunii, acesta va întreba persoana - și, uneori, familia sau îngrijitorii - despre simptomele, experiențele și istoricul medical al acestora.

De asemenea, medicul poate efectua următoarele teste:

  • teste cognitive și de memorie, pentru a evalua capacitatea persoanei de a gândi și de a-și aminti
  • teste ale funcției neurologice, pentru a le testa echilibrul, simțurile și reflexele
  • analize de sânge sau urină
  • o scanare CT sau RMN a creierului
  • testarea genetică

Un număr de instrumente de evaluare sunt disponibile pentru a evalua funcția cognitivă.

În unele cazuri, testarea genetică poate fi adecvată, deoarece simptomele demenței pot fi legate de o afecțiune moștenită, cum ar fi boala Huntington.

Unele forme ale APOE gena e4 este asociată cu o șansă mai mare de a dezvolta boala Alzheimer.

Testarea precoce a genelor relevante ar putea indica probabilitatea ca cineva să aibă sau să dezvolte afecțiunea. Cu toate acestea, testul este controversat, iar rezultatele nu sunt pe deplin fiabile.

Tratamente

Nu există un remediu cunoscut pentru boala Alzheimer. Nu este posibil să se inverseze moartea celulelor creierului.

Tratamentele pot, totuși, ameliora simptomele sale și pot îmbunătăți calitatea vieții pentru persoana respectivă și familia și persoanele care îi îngrijesc.

Următoarele sunt elemente importante ale îngrijirii demenței:

  • gestionarea eficientă a oricăror afecțiuni care apar alături de Alzheimer
  • activități și programe de îngrijire pentru copii
  • implicarea grupurilor de sprijin și a serviciilor

Secțiunile de mai jos vor discuta despre medicamente și tratamente pentru modificări de comportament.

Medicamente pentru simptome cognitive

Nu există medicamente care modifică boala pentru boala Alzheimer, dar unele opțiuni pot reduce simptomele și pot contribui la îmbunătățirea calității vieții.

Medicamentele numite inhibitori ai colinesterazei pot ușura simptomele cognitive, inclusiv pierderea memoriei, confuzia, procesele de gândire modificate și problemele de judecată. Acestea îmbunătățesc comunicarea neuronală prin creier și încetinesc progresul acestor simptome.

Trei medicamente obișnuite cu aprobarea Food and Drug Administration (FDA) pentru tratarea acestor simptome ale bolii Alzheimer sunt:

  • donepezil (Aricept), pentru a trata toate etapele
  • galantamina (Razadyne), pentru tratarea stadiilor ușoare până la moderate
  • rivastigmină (Exelon), pentru tratarea stadiilor ușoare până la moderate

Un alt medicament, numit memantină (Namenda), are aprobarea de a trata boala Alzheimer moderată până la severă. O combinație de memantină și donepezil (Namzaric) este, de asemenea, disponibilă.

Tratamente de emoție și comportament

Schimbările emoționale și comportamentale legate de boala Alzheimer pot fi dificile de gestionat. Oamenii pot experimenta din ce în ce mai mult iritabilitate, anxietate, depresie, neliniște, probleme de somn și alte dificultăți.

Tratarea cauzelor care stau la baza acestor modificări poate fi utilă. Unele pot fi efecte secundare ale medicamentelor, disconfort din alte afecțiuni medicale sau probleme cu auzul sau vederea.

Identificarea a ceea ce a declanșat aceste comportamente și evitarea sau schimbarea acestor lucruri poate ajuta oamenii să facă față schimbărilor. Declanșatoarele pot include medii în schimbare, îngrijitori noi sau li se cere să facă baie sau să schimbe hainele.

Este adesea posibil să schimbi mediul pentru a rezolva obstacolele și pentru a spori confortul, securitatea și liniștea sufletească a persoanei.

Asociația Alzheimer oferă o listă de sfaturi utile pentru îngrijirea copiilor.

În unele cazuri, un medic poate recomanda medicamente pentru aceste simptome, cum ar fi:

  • antidepresive, pentru starea de spirit scăzută
  • medicamente antianxietate
  • medicamente antipsihotice, pentru halucinații, iluzii sau agresivitate

Cauze

La fel ca toate tipurile de demență, Alzheimer se dezvoltă din cauza morții celulelor creierului. Este o afecțiune neurodegenerativă, ceea ce înseamnă că moartea celulelor creierului are loc în timp.

La o persoană cu Alzheimer, țesutul cerebral are din ce în ce mai puține celule nervoase și conexiuni, iar depozitele mici, cunoscute sub numele de plăci și încurcături, se acumulează pe țesutul nervos.

Plăcile se dezvoltă între celulele creierului pe moarte. Acestea sunt fabricate dintr-o proteină cunoscută sub numele de beta-amiloid. Între timp, încurcăturile apar în interiorul celulelor nervoase. Sunt fabricate dintr-o altă proteină, numită tau.

Cercetătorii nu înțeleg pe deplin de ce apar aceste schimbări. Pot fi implicați mai mulți factori.

Asociația Alzheimer a produs un ghid vizual pentru a arăta ce se întâmplă în procesul de dezvoltare a bolii Alzheimer.

Factori de risc

Factorii de risc inevitabili pentru boala Alzheimer includ:

  • îmbătrânire
  • cu antecedente familiale de boală Alzheimer
  • purtând anumite gene

Alți factori care cresc riscul de Alzheimer includ leziuni cerebrale grave sau repetate și expunerea la unii contaminanți ai mediului, cum ar fi metalele toxice, pesticidele și substanțele chimice industriale.

Factorii modificabili care pot ajuta la prevenirea bolii Alzheimer includ:

  • exercitarea regulată
  • urmând o dietă variată și sănătoasă
  • menținerea unui sistem cardiovascular sănătos
  • gestionarea riscului de boli cardiovasculare, diabet, obezitate și hipertensiune arterială
  • menținând creierul activ pe tot parcursul vieții

rezumat

Boala Alzheimer este o afecțiune neurodegenerativă. O acumulare de plăci și încurcături în creier, împreună cu moartea celulară, provoacă pierderea memoriei și declinul cognitiv.

În prezent nu există niciun remediu, dar medicamentele și alte tratamente pot ajuta la încetinirea sau ușurarea simptomelor cognitive, emoționale și comportamentale și la îmbunătățirea calității vieții persoanei.

none:  ebola sindromul colonului iritabil monitorizare personală - tehnologie portabilă