Simpla primire a rezultatelor testelor ADN vă poate modifica fiziologia

Cunoașterea este putere, dar, atunci când vine vorba de cunoașterea riscurilor noastre genetice, prea multe informații ar putea fi un lucru rău? Un studiu recent sugerează că simpla cunoaștere a riscurilor noastre genetice poate avea un impact asupra fiziologiei noastre.

Implicațiile testării genetice sunt mai complexe decât am crezut.

De-a lungul anilor, cercetătorii au identificat factori genetici de risc pentru o serie de condiții.

Pe măsură ce testarea genetică a devenit mai rapidă, mai rentabilă și din ce în ce mai precisă, testele ADN au devenit relativ frecvente.

În fiecare an, milioane de oameni accesează informații despre riscul lor genetic de a dezvolta afecțiuni precum Alzheimer.

Unii estimează că doar în 2017, 1 din 25 de persoane din Statele Unite au achiziționat teste genetice personalizate.

Unul dintre motivele pentru care experții efectuează aceste teste este de a informa o persoană cu privire la condițiile în care ar putea avea un risc crescut de a se dezvolta, oferindu-le impulsul de a face modificări ale stilului de viață pentru a reduce riscul.

Risc genetic, placebo și nocebo

În prezent, există o dezbatere cu privire la faptul dacă cunoașterea factorilor genetici de risc poate motiva oamenii să-și schimbe stilul de viață și să fie o forță generală pentru totdeauna.

De fapt, există unele dovezi că cunoașterea riscurilor genetice ar putea avea un impact negativ în unele cazuri. Acest lucru se datorează faptului că indivizii tind să-și perceapă structura genetică ca fiind în afara controlului lor, probabil convingându-i să renunțe pur și simplu.

Un nou studiu în Natura Comportamentul uman abordează acest nou domeniu de cercetare dintr-o direcție ușor diferită. În el, oamenii de știință se întreabă dacă simpla primire de informații cu privire la riscul genetic poate schimba riscul unei persoane.

Studiul, de la Universitatea Stanford din California, utilizează efectul placebo - unde o intervenție inertă, cum ar fi o pastilă de zahăr, are un beneficiu măsurabil.

Efectul placebo este atât de puternic încât, în studiile cu medicamente, un placebo poate exercita o influență la fel de mare ca și medicamentul supus testării.

Opusul unui placebo - în cazul în care o intervenție inertă are un efect advers - este cunoscut sub numele de nocebo. De exemplu, după cum explică autorii Stanford, „simpla dezvăluire a efectelor secundare potențiale ale medicamentelor poate crește prevalența acestora, chiar și atunci când furnizorii subliniază că aceste efecte secundare sunt ocazionale sau mai puțin frecvente”.

Pentru studiul actual, echipa de cercetare și-a informat cei 116 participanți că participă la un studiu privind relația dintre ADN și dietă.

În primul rând, fiecare participant a trecut printr-un test de exercițiu pentru a-și evalua condiția fizică. Apoi, echipa de cercetare le-a oferit o masă. După masă, oamenii de știință au măsurat nivelurile anumitor peptide pentru a evalua cât de flămânzi sau plini (saturați) erau participanții.

Apoi au investigat genomul fiecărui participant pentru două gene particulare: una pe care au asociat-o cu capacitatea de exercițiu și una cu obezitate.

După cum era de așteptat, în timpul exercițiului și analizei de sânge post-masă, cercetătorii au putut observa ușoare diferențe legate de acele variante genetice. De exemplu, cei cu versiunea de protecție a genei de exercițiu s-au comportat puțin mai bine la testul de efort.

Influența genelor imaginare

O săptămână mai târziu, participanții s-au întors pentru partea a doua a experimentului. De data aceasta, anchetatorii le-au dat rezultatele genetice.

Cu toate acestea, au dat unele informații corecte și altele informații incorecte. De exemplu, unii oameni cu o genă care îi proteja de obezitate credeau că au gena cu risc ridicat și invers.

După ce au primit informații despre ce ar putea însemna acești factori genetici pentru corpul lor, participanții au întreprins același exercițiu și analize post-mese pe care le-au făcut în prima lor vizită.

Așa cum se așteptau oamenii de știință, noile cunoștințe ale participanților cu privire la riscul lor genetic și-au schimbat fiziologia într-un mod măsurabil.

Persoanele care au înțeles că au o genă care le protejează de obezitate au produs de 2,5 ori cantitatea de hormon plin după o masă.

După cum explică autorul principal Bradley Turnwald, efectul a fost fiziologic și psihologic: „A fost într-adevăr un semnal de sațietate fiziologică mult mai puternic și mai rapid, iar acest lucru s-a calculat pe cât de mulți participanți mai plini au spus că se simt.

În schimb, persoanele despre care cercetătorii au spus că sunt predispuse la obezitate nu au prezentat practic nicio schimbare fiziologică sau psihologică.

Exercitarea genelor

Persoanele despre care au spus autorii studiului au purtat gena care ar afecta performanțele exercițiilor fizice, s-au descurcat prost pe banda de alergare în comparație cu modul în care au performat cu doar o săptămână mai devreme. În mod similar, capacitatea pulmonară a fost mai mică, iar corpurile lor au eliminat dioxidul de carbon mai puțin eficient.

Cu alte cuvinte, participanții s-au comportat semnificativ mai rău la un test de fitness doar pentru că oamenii de știință le-au spus că sunt predispuși genetic să funcționeze mai rău.

Cu toate acestea, indivizii care au înțeles că au o variantă genică care le-a protejat capacitatea de a exercita s-au comportat în mod similar în cele două experimente.

„Este interesant faptul că în studiul de exerciții am observat un efect negativ pentru cei cărora li s-a spus că au versiunea cu risc ridicat, dar în studiul alimentar, am văzut o îmbunătățire fiziologică la persoanele cărora li s-a spus că au gena de protecție”.

Student absolvent, Bradley Turnwald

Turnwald continuă: „Ceea ce a fost consecvent în ambele studii a fost că cei care au informat că au gena cu risc ridicat au avut întotdeauna un rezultat mai rău decât cei care au informat că au avut gena de protecție, chiar dacă am scos din pălărie informațiile pe care le-au primit oamenii . ”

Cel mai izbitor despre aceste rezultate este puterea efectului. În unele cazuri, efectul genelor asupra fiziologiei unui individ a fost mai mic decât impactul simplei informări despre factorul de risc genetic (inexistent).

Cercetătorii intenționează să își continue investigațiile; anchetatorul principal Alia Crum explică planurile lor și întrebările la care vor să răspundă:

„Cum puteți furniza informații genetice într-un mod care are efecte benefice în ceea ce privește motivarea oamenilor să își schimbe comportamentul, dar care nu provoacă un efect negativ asupra fiziologiei, emoțiilor și motivației? Acolo cred că se poate face o mulțime de lucruri foarte bune. ”

none:  mri - animal de companie - ultrasunete boală hepatică - hepatită hipotiroid